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オーロラ

アラスカのフェアバンクスで、オーロラを見てきました。

私は子供の頃から空や星を見るのが好きでした。
都会と比べると夜空の綺麗な奈良県(空気が澄んで、月の出ていない夜は天の川も見えました)で育ったせいか、周囲にも天体好きが多くて、望遠鏡や双眼鏡でよく星を眺めていたものでした。

大人になってからも、流星群や彗星、日食や月食はできる限り見ていたのです。
もちろん東京では見えないので、遠出をしてですが……。

28歳の時にタイで皆既日食を見て、「今度はオーロラが見たい」と思っていたのですが、日本からヨーロッパ行きの飛行機がアンカレッジに寄らなくなって(東西冷戦の終結でシベリア経由の直行便になった)、アラスカに行きにくくなっていたのです。

建築家の小泉雅生さんから「アイスランドに行けばいくらでも見える」と聞いたことがあったのですが、アイスランドというのもどうやったら行けるのかいまいち判らない。

とか何とか考えているうちに、10年以上延び延びになっていたのです。

今回、世界一周航空券の路線図を見ているときに、アラスカが含まれていることが判り、北アメリカ大陸はどうしても再訪したい場所があるわけでもないので、アラスカを目的地にしました。

ペルーからアラスカへの強行軍は、ちょっときつかったです。

それ以上の問題が、アラスカの寒さでした。
オーロラ観測だけが目的の旅なら、日本でそれなりの準備ができたのですが、世界一周の途上なので靴も服もまったく対応できていない。

加えて私自身に極寒地の経験があまりないので、どんな準備が必要なのかもよくわからない。

学生時代、シベリアのイルクーツクとバイカル湖に行った経験を元に、まずペルーでアルパカ製の耳までかかる帽子と手袋を、シアトルでダウンジャケットとフリース製のインナーパンツを購入しました。それで「足元が不安だけど、何とかなるか」と思っていたのですが……。

アンカレッジからフェアバンクス行きの飛行機で、機長が「フェアバンクスの現在の気温はマイナス41度です」とアナウンスしたときに、機内にどよめきが起きました。続けて「今日はアイスバーガーが食べられますよ」と冗談が出たくらいの、現地でもこの冬一番の冷え込みに見舞われたのです。

フェアバンクスに着いた飛行機のドアが開かなくて、解凍作業の間10分ほど待たされました。

P1030268.jpg
(空港での荷降ろし作業)

空港を出て息をした途端、「肺が凍りそう」という恐怖にとらわれました。
.
私がシベリアで経験した寒さというのは、マイナス20度くらいです。
その時の経験がほとんど役に立たない。
マイナス40度となると、もっと真剣に対策を考えなくてはいけないでしょう。

とりもなおさず、タクシーでフェアバンクス市内の宿に向かったのです。

翌日からは、フェアバンクス郊外の「チャタニカ・ロッジ」という宿でオーロラ観測です。

その宿は1泊65ドルの安ロッジで、市内との送迎はやっていませんでした。
予約した際に、「送迎はジャパン・アラスカ・ツアーズに相談してくれ」と言われていました。
その旅行代理店と相談し、防寒具一式のレンタルを受けて、スーパーマーケットでフェイスマスクを購入することにしたのです。

年越しは「タウンサイトB&B」という市内の宿でおこない、元旦に「チャタニカ・ロッジ」に向かいました。
そこから5日の朝まで4泊、オーロラ観測に充てたのです。

フェアバンクスでオーロラが出現するのは年間およそ240日と言われています。
まあ、4泊すれば一度は見られる可能性が高い。
.
出現の可能性が高いのは午後11時から午前2時なので、30分に1回ペースで外に出て、オーロラが出ていないかチェックします。

1月2日の深夜から3日の未明にかけて、綺麗なオーロラを見ることができました。

P1030291.jpg

P1030296.jpg

この写真を見ると地味に感じるかもしれません(カメラの性能上の制約がありました)が、ポスターになるようなカーテン状の明るいオーロラはもともと滅多に見られなくて、実際の空もこれより少し多くの模様が見られる程度です。

それでも、雲と違って自ら発光することと、模様の変化が早いので、見とれてしまいましたね。

ただし外気温はマイナス40度ないし50度ですから、あまり長い時間眺めていられません。
断続的にロッジの部屋に戻って体を温めながら、見ていました。

P1030305.jpg
(ロッジ周辺の林)

昼間やオーロラの出ていない夜は、『カラマーゾフの兄弟』(光文社古典新訳文庫)の続きを読んでいたのですが、これはなかなか幸せな時間でしたね。
世界文学の最高峰と言われる小説を、ロシアとほぼ同じ気候(ちなみにアラスカは、昔はロシア領だった)のなかで読めるのですから。
この小説の登場人物は皆、饒舌で、神のことや、人間の存在についてあれこれ考えるのですが、こういう気候だと、考えたり話したくなるのが不思議ではないような気がします。

かくして「命の洗濯」には格好の状況だったのですが、運動不足とアメリカンフードで身体は「スーパーサイズ・ミー」(マクドナルドを風刺した映画)になりそうでした。
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No title

はじめまして。
不況にさらされている某輸送系業界のサラリーマンです。
偶然こちらに辿りついたのですが、68連休とは。
私、年末年始に有休くっつけて20日ほど連休とって欧州を回ってるところです。
この長さでも休みに入る前は微妙な空気感があったような気がします(笑
それではまたお邪魔します。おたがい良い旅を!
プロフィール

浅井潤水(じゅんすい)

Author:浅井潤水(じゅんすい)
大阪生まれ、5歳より18歳まで奈良で育つ。大阪の大学を卒業後、東京の出版社に就職。総合月刊誌、写真週刊誌、ワンテーマ・マガジン、新書、文庫などの編集に従事した後、現在は知財・契約管理部門勤務。
おもな担当書に、下川裕治『格安エアラインで個人旅行が変わる!』、鳥塚亮『いすみ鉄道公募社長 危機を乗り越える夢と戦略』、松尾貴史『ネタになる統計データ』、小篠綾子『コシノ洋装店ものがたり』、吉田友和『スマートフォン時代のインテリジェント旅行術』、坂井優基『現役機長が答える飛行機の大謎・小謎』、三浦展・菊入みゆき『職場で“モテる”社会学』、碓井孝介『偏差値35から公認会計士に受かる記憶術』、『「男はつらいよ」寅さんロケ地ガイド』、週刊「昭和の鉄道模型をつくる」、ジミー大西『トーテンくんのオーケストラ』などがある。

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